CORNEILLE

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    Cornelius Nyungura plus connu sous le nom de Corneille, voit le jour le 24 mars 1977 à Fribourg (Allemagne), alors que ses parents n’étaient encore qu’étudiants. Sa famille d’origine rwandaise rentre à Kigali sept ans plus tard. Pour le petit Cornelius, ce retour aux racines permet non seulement de découvrir ses origines africaines, mais c’est surtout là que va naître sa passion pour la musique et plus particulièrement la musique soul américaine, de Prince à Marvin Gaye et Stevie Wonder, et les monstres sacrés de la chanson française qu’écoutent ses parents (Brassens, Aznavour et Brel). Il s’initie alors à l’écriture et à la composition musicale, et fonde son premier groupe soul-R&B en 1993, qui remporte le prix Découvertes organisé par la télévision nationale.



    Cornelius


    Mais le génocide de 1994 a raison de ses rêves de gloire. Cornelius, alors âgé de dix-sept ans, se retrouve par miracle l’unique survivant de sa famille. Il s’enfuit en Allemagne, où il essaie tant bien que mal de reprendre une vie normale. Le bac en poche, il quitte son pays d’accueil pour poursuivre ses études de communication à l'Université Concordia à Montréal. Malgré toutes les horreurs qu’il a vécues, le chanteur reprend goût à la vie grâce à la musique. À Montréal, il rencontre Gage Pierre et Gardy Martin avec lesquels il crée le groupe O.N.E dont le titre « Zoukin » est rapidement n°1 des classements canadiens.

    Malgré le succès du trio, Corneille a un vécu personnel trop important pour s’épanouir au sein d’un groupe : c’est donc en solo qu’il décide de poursuivre. En 2001 paraît son premier album Parce Qu’on Vient de Loin dans lequel le jeune artiste se confie sur son passé. Le public francophone découvre le disque au début de l'année suivante avec la chanson « Ensemble » qui parvient à sa hisser à la 39ème place du classement des simples, mais c'est véritablement en 2004 que le chanteur devient très populaire avec les autres extraits, « Parce qu'on vient de loin » et « Seul au monde » qui ont un impact sur les ventes de l'album certifié Disque d'argent en à peine quelques semaines. L’année suivante, ce talent salué pour son écriture se retrouve sollicité pour participer à plusieurs projets dont la composition et l’écriture des titres « Ce Soir » pour la compilation Cocktail R&B 2 (Ghetto R&B/Sony Music) et « Si seulement on s'aimait » pour l'album Hip-Hop Folies avec les featurings de Passi, Daddy Mory, K-Mel, Sniper, Nâdiya…

    Ce succès se poursuit par une tournée triomphale dans toute la France, où le chanteur fait salle comble à chaque représentation. En février 2004, Corneille est nommé aux Victoires de la musique dans deux catégories : « Groupe ou artiste révélation de l'année 2003 » et « Meilleur album de l'année 2003 ». Son deuxième album, Les Marchands de Rêves, sort en novembre 2005, sans renouveler le succès du précédent. Concentré sur son écriture, Corneille s’accorde des semaines de travail intensif pour le troisième opus The Birth of Cornelius (2007).

    Conscient de sa chance d'être en vie, Corneille a toujours été extrêmement impliqué dans des causes humanitaires : notamment pour la Croix-Rouge canadienne dans une campagne de sensibilisation sur les enfants victimes des guerres, dont il devient le « parrain ». En mars 2005, le chanteur participe au concert Africa Live pour lutter contre le paludisme. En 2006, il accompagne seize autres artistes sur le single « L'or de nos vies » pour l'association Fightaidsmonaco. Côté personnel, il épouse Sofia de Medeiros en 2006.

    Copyright 2010 Music Story Jamila Wahid

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